Nieuws en Trends


Nieuwe oorzaak gehoorverlies ontdekt

Door blootstelling aan hard geluid gaan haarcellen in het binnenoor verloren. Dit is decennia lang beschouwd als de belangrijkste oorzaak van gehoorschade door lawaai. Onderzoekers in de Verenigde Staten vonden echter dat de verbindingen tussen de haarcellen en de gehoorzenuw nog kwetsbaarder zijn. Dit leidt mogelijk tot een nieuwe aanpak van dit type gehoorverlies.

Voor de verbinding tussen haarcellen (ook wel trilhaartjes genoemd) in het binnenoor en de gehoorzenuw zorgen zogeheten synapsen. Een normale haarcel heeft ongeveer 20 synapsen en dus 20 verbindingen met de gehoorzenuw. Deze zenuw zorgt voor het overbrengen van geluidsprikkkels naar de hersenen. Een onderzoeksgroep van de Harvard Medical School in de VS onderzocht lawaai-gerelateerd gehoorverlies bij muizen, cavia's en chinchilla’s en deed een opmerkelijke ontdekking. Bij blootstelling aan lawaai gingen aanvankelijk geen haarcellen verloren, maar was er wel een opvallend verlies aan synapsen. De overdacht van geluid naar de hersenen is dan geblokkeerd.

Volgens de wetenschappers moeten de richtlijnen voor blootstelling aan lawaai bij bijvoorbeeld popconcerten of in werksituaties mogelijk worden herzien. Deze normen zijn gebaseerd op de veronderstelling dat geluid alleen boven bepaalde drempels schadelijk is. Maar de gehoorschade treedt waarschijnlijk al veel eerder op door het verlies aan synapsen tussen haarcellen en gehoorzenuw. Hoopvol is dat schade aan de synapsen mogelijk omkeerbaar is en dit kan in de toekomst tot een geheel nieuwe aanpak van dit type gehoorverlies leiden. Hiervoor is echter nog meer onderzoek nodig.

De studie werd uitgevoerd door Massachusetts Eye and Ear Infirmary's (MEEI) Eaton Peabody Laboratory aan de Harvard Medical School in de VS.
 

// Terug naar overzicht