Nieuws en Trends


Gen zorgt voor meer of minder kans op gehoorverlies

Sommige mensen zijn genetisch beter beschermd tegen gehoorverlies dan anderen. Dat ontdekten wetenschappers uit Duitsland en Canada. Verantwoordelijk hiervoor is een bepaald gen dat via een ingewikkeld mechanisme zorgt voor bescherming van de haarcellen in het binnenoor. Dit voorkomt schade door overmatig lawaai.

In ons binnenoor zit een slakkenhuis met circa 20.000 haarcellen. Deze cellen geven het geluid door aan de hersenen. Na blootstelling aan harde geluiden hebben de haarcellen rust nodig om te herstellen. Gebeurt dit niet dan sterven ze af. Deze beschadiging is definitief, er is geen aanmaak van nieuwe haarcellen. Al eerder was ontdekt dat het oor zich hiertegen kan beschermen, waarbij een bepaald eiwit een belangrijke rol speelt.

Dit beschermingsmechanisme blijkt bij sommige mensen beter te werken dan bij andere. De onderzoekers ontdekten dat dit samenhangt met varianten in het zogeheten AMPK-gen. Daardoor zijn sommigen kwetsbaarder voor hoge geluidsvolumes. De wetenschappers hopen dat hun ontdekking kan bijdragen aan de ontwikkeling van nieuwe behandelingen en het voorkomen van gehoorschade door blootstelling aan lawaai. Het onderzoek is gepubliceerd in het gezaghebbende Amerikaanse FASEB-Journal

24 mei 2013


// Terug naar overzicht