Nieuws en Trends


Beter horen met infrarood licht

We staan er waarschijnlijk nooit bij stil, maar in feite ‘horen’ we met onze hersenen. Via de oorschelp, het middenoor en het binnenoor worden geluidsgolven via een ingenieus systeem omgezet in elektrische stroompjes: zenuwimpulsen. Deze impulsen gaan naar de hersenen en hier nemen we pas het geluid waar. Amerikaanse onderzoekers hebben ontdekt dat dit proces met infrarood licht kan worden gestimuleerd. Dit leidt mogelijk tot een geheel nieuwe generatie hoortoestellen.

Het onderzoek werd uitgevoerd aan de Universiteit van Utah. De wetenschappers stimuleerden met infrarood licht de binnenoorcellen van een soort vis (Opsanus tau). De infraroodstraling bleek de uitscheiding te bevorderen van een stofje (een zogeheten neurotransmitter) dat zorgt voor het overbrengen van de geluidsimpulsen naar de hersenen. De onderzoekers noemen infrarood licht een mogelijk alternatief om niet-functionerende oorcellen weer aan de praat te krijgen. Dit zou in de toekomst kunnen leiden tot de ontwikkeling van nieuwe hoortoestellen of zelfs implantaten. Dat gaat echter nog wel een aantal jaren duren, er is nog veel vervolgonderzoek nodig.

Elders op deze website kunt u een boeiend ‘reisje’ door het oor maken (klik op Alles over uw gehoor). U volgt geluidsgolven door de oorschelp, het middenoor en het binnenoor. In het binnenoor bevinden zich 20.000 microscopisch kleine haarcellen. Deze cellen zetten geluidstrillingen om in zenuwimpulsen en die gaan uiteindelijk naar de hersenen. Een wonder van het menselijk lichaam! 

 9 augustus 2011


// Terug naar overzicht