Nieuws en Trends


3D-printer print oor dat kan 'horen'

3D-printers zijn de laatste tijd veel in het nieuws. Met deze nieuwe techniek print men allerlei driedimensionale voorwerpen van kunststof. Van speelgoed tot zelfs wapens en volledige huizen. De medische wereld is ook zeer geïnteresseerd. Het zou mogelijk moeten zijn complete organen te printen. Toekomstmuziek? Amerikaanse wetenschappers zijn er recent al in geslaagd een bionisch oor te printen dat kan ‘horen’. Dit kan een grote doorbraak betekenen voor doven en slechthorenden.

Het bionische oor is ontwikkeld door de Universiteit van Princeton. De onderzoekers gebruikten een gewone 3D-printer, met als basis een matrix van hydrogel en kalfscellen, gecombineerd met nanodeeltjes zilver als antenne. Het is gelukt de antenne te verbinden met het slakkenhuis in het binnenoor. Tot nu toe ontvangt dit systeem alleen radiosignalen, maar in verdere toepassingen moet het mogelijk zijn ook geluidsignalen waar te nemen, zoals met een hoortoestel.

Het is de eerste keer dat het is gelukt deze 3D-printtechniek te combineren met verfijnde elektronica. Er is nog veel onderzoek nodig, maar de resultaten zijn veelbelovend. Op termijn zal deze techniek uitkomst bieden voor het herstellen of verbeteren van het gehoor. Bij gehoorproblemen heeft u dan geen hoortoestel meer nodig. U bestelt gewoon een compleet nieuw oor…

17 mei 2013

// Terug naar overzicht